Bodega de California ahorra mucho en instalación solar

Dana Merrill posee y opera Pomar Junction Vineyard & Winery en la soleada California. En julio pasado, recibió la noticia de que su proyecto de panel solar en la bodega había sido seleccionado para recibir una subvención. Los fondos provendrían del Programa de Energía Rural para América (REAP) del USDA. Pomar Junction es uno de los 450 proyectos a nivel nacional que serán apoyados por el programa. Ayuda a los productores agrícolas y las pequeñas empresas rurales a reducir el consumo y los costos de energía. Y el objetivo final es utilizar tecnologías de energías renovables en su funcionamiento.

Merrill dice que la decisión de optar por la energía solar fue sencilla para él. Había visto cómo su hijo, Matt Merrill, (quien también es el Gerente General de la bodega) reducía drásticamente las facturas de electricidad de su hogar con energía solar.

“Matt fue el primero en instalar paneles solares en casa”, recordó. “En mi casa, había estado pagando entre 400 y 800 dólares al mes por cinco acres de electricidad. Pero después de pasarme a la energía solar, mi factura ahora es de cinco dólares al mes. Sabía que si podía ahorrar tanto en casa, también tenía sentido usar energía solar a mayor escala en la bodega. Ya hemos tenido un año de electricidad en nuestras nuevas instalaciones, por lo que ahora sabemos exactamente cuánta electricidad solar necesitamos generar para compensar el uso de las bodegas”.

Merrill y el equipo de Pomar Junction contrataron a REC Solar para instalar los paneles. Luego, la empresa sugirió que la bodega solicitara los fondos de REAP.

“REC Solar hace un trabajo muy, muy bueno y está muy bien informado sobre los fondos disponibles para apoyar a las empresas que buscan usar energía solar”, dijo Merrill.

La eficiencia energética ya era una prioridad en Pomar Junction. Su mayor costo de energía proviene del funcionamiento del enfriador que mantiene frescos los almacenes. Los almacenes son donde se guardan el vino y las barricas. De hecho, esos edificios críticos ya habían sido equipados con un sistema de enfriamiento pasivo en el que las persianas en la parte superior y la base del edificio se automatizaron para abrir y hacer circular el aire frío una vez que la temperatura descendió por debajo de 65.

“El sistema de enfriamiento pasivo cubría alrededor del sesenta por ciento de nuestras necesidades de enfriamiento en ese momento”, dijo Merrill. “Pero cuando hace mucho calor, podría costar hasta dos mil quinientos dólares más al mes mantener los edificios a una temperatura razonable para el almacenamiento de vino”.

Al acceder a la red, la empresa acumula energía solar durante los meses más fríos y luego gasta ese crédito en energía durante los meses más calurosos. Merrill y el equipo de Pomar Junction esperan ahorrar miles y miles de dólares en el transcurso del año.

Los paneles solares recién instalados yacen fuera de la vista sobre dos tiendas de barriles en la propiedad de la bodega. Son solo una medida más que Pomar Junction ha tomado para buscar la sostenibilidad y la eficiencia.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

Deja un comentario

13 − 6 =