Biogás: energía eléctrica a partir de desechos animales

Conduzca por un camino rural en el sur de Ontario y, tarde o temprano, se encontrará con una granja de ganado. Hay muchas posibilidades de que lo huelas antes de verlo, el estiércol de cientos de vacas tiene un olor sorprendente.

A las vacas y las granjas de ganado no les va bien en la literatura ambiental en estos días. Las vacas en sí mismas son potentes generadoras de gases de efecto invernadero y requieren alimentos que consumen tierra y recursos que podrían gastarse mejor en cultivos para alimentar a las personas directamente. Les va incluso peor que sus vecinos, debido en gran parte al olor.

Sin embargo, en algunas granjas de Canadá, los agricultores están trabajando para cambiar esa impresión. En lugar de simplemente dejar que el estiércol se pudra en los campos, lo recolectan para generar combustible. Que, por cierto, también controla el olor.

“La idea de que todas las granjas de ganado sean etiquetadas como granjas industriales me perturba… contrarrestamos este mito al participar en prácticas respetuosas con el medio ambiente y con los animales”, dice Laurie Stanton, una productora lechera de tercera generación.

En la granja de Stanton, todos los desechos orgánicos se recolectan y se introducen en un reactor de manta inducida (IBR), también llamado biodigestor. Los ocho tanques contienen alrededor de 117.000 litros de desechos líquidos, que se fermentan para producir metano.

biodigestor

Luego, el metano se usa para alimentar los generadores que suministran energía a la granja y, finalmente, el plan es proporcionar suficiente energía para la cercana ciudad de Ilderton, Ontario. La producción de energía actual es de 300 kilovatios, pero esperan tener una producción de hasta 1,3 megavatios a principios de este año. De lo contrario, este metano se habría liberado al medio ambiente, donde es un potente gas de efecto invernadero.

Además de proporcionar suficiente energía para la granja, y más, el biodigestor también crea un líquido transparente e inodoro que es un excelente fertilizante, junto con una sustancia fibrosa que se utiliza como cama para el ganado. Ambos productos ayudan a la granja a reducir su impacto ambiental.

La granja de Stanton es una de las seis granjas de ganado a gran escala en Canadá que generan energía a partir del estiércol de sus vacas. En esto, sin embargo, Canadá va a la zaga de muchos países europeos. Alemania, por ejemplo, tiene más de 4000 biodigestores en granjas, que generan más de 1600 megavatios de energía. Eso es más energía de la que generarían 3 reactores de energía nuclear típicos.

Existen barreras regulatorias en Canadá que actúan contra la generación de biogás, incluida la demanda de Hydro One en Ontario de que los productores, incluso los productores a pequeña escala, cubran todos los costos necesarios para conectar sus proyectos de energía a la red provincial. Parte del equipo puede costar más de $250,000. Agregue a eso las bajas cantidades que Hydro One paga por energía a pequeña escala, la posibilidad de requisitos de rezonificación, aumentos de impuestos a la propiedad y las dificultades generales para obtener la aprobación para conectarse a la red, y la generación y venta de energía de biogás es problemática.

La producción de energía a partir de biogás es ecológica, sostenible y ayuda a reducir las emisiones de metano de las explotaciones ganaderas. Canadá necesita crear un sistema regulatorio que recompense y fomente este tipo de pequeña generación de energía. Los proyectos de limpieza ambiental y de generación de energía basados ​​en la comunidad a pequeña escala son una gran pieza del rompecabezas sobre cómo alejarnos del carbón y el petróleo para satisfacer nuestros requisitos de energía, ahora y en el futuro.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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