Bellingham rechaza las arenas bituminosas de Alberta

Justo al norte de Seattle, en el estado de Washington, se encuentra la pequeña ciudad de Bellingham. La tranquila ciudad de 76.000 habitantes no parece el tipo de lugar para comenzar una revolución, pero el ayuntamiento ha disparado el primer tiro gubernamental en Alberta Tar Sands. El lunes 7 de junio de 2010, con una votación de 7-0, el consejo votó para reconsiderar qué tipo de combustible compra Bellingham para los vehículos de su flota, una moción que acusaba específicamente a los “combustibles con alto contenido de carbono como los derivados de las arenas bituminosas canadienses. ”

La ciudad tiene un contrato de suministro con su proveedor actual hasta 2015, por lo que la votación es en gran parte simbólica. Sin embargo, el ayuntamiento espera que esto envíe un fuerte mensaje a las compañías petroleras para que reconsideren el uso de combustibles con alto contenido de carbono.

El petróleo derivado de fuentes de arenas bituminosas utiliza hasta tres veces la cantidad de energía requerida para extraer petróleo convencional. Las arenas bituminosas son el mayor productor individual de emisiones de gases de efecto invernadero en Canadá, y la destrucción y la contaminación que resultan de la extracción y el procesamiento del petróleo ultrapesado están muy extendidas en la región alrededor de las arenas petrolíferas.

La ciudad de Bellingham no está sola en sus protestas contra las arenas bituminosas de Alberta, con inversores como Statioil en Noruega y el Danske Bank de Dinamarca que cuestionan si deberían involucrarse por razones éticas en lugar de comerciales. Otras compañías, como Whole Foods y Lush Cosmetics, se están moviendo activamente para eliminar el petróleo a base de arenas bituminosas de sus flotas y cadenas de suministro como protesta contra los altos costos de carbono del petróleo no convencional. Aún otros han objetado cuestionando si las arenas bituminosas son una buena inversión.

En virtud de estar ubicados en una región remota del norte de Alberta, los proyectos de arenas bituminosas escaparon en gran medida al escrutinio público. Sin embargo, a medida que estos proyectos crecen, han atraído mucha atención. David Suzuki, la persona de mayor confianza en Canadá, se ha manifestado en contra de estos proyectos, y Greenpeace ha organizado varias protestas muy públicas en su contra. La gente finalmente está comenzando a calcular los costos de estos proyectos.

A medida que los costos reales de la extracción de petróleo de arenas bituminosas se vuelven más pronunciados, es probable que muchas más comunidades y corporaciones sigan el ejemplo del consejo de la ciudad de Bellingham y sus predecesores corporativos. Incluso simplemente plantear preguntas sobre los costos del proceso y los costos para el medio ambiente es útil a título meramente informativo. Sin embargo, si todos se acostumbran a hacer preguntas, quizás algún día alguien de una corporación petrolera pueda comenzar a dar respuestas.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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