ATK seleccionado por la NASA para desarrollar una poderosa matriz solar satelital

El conjunto solar MegaFlex de ATK ha recibido un contrato de 6,4 millones de dólares del Programa de Tecnología Espacial de la NASA. El contrato se adjudicó como parte de la competencia «Tecnología que cambia el juego» de la agencia espacial. Según el contrato, ATK y la NASA trabajarán juntos para desarrollar aún más la estructura de matriz solar satelital liviana y compacta.

MegaFlex está siendo desarrollado por la División de Componentes Espaciales de ATK en Goleta, California. ATK dice que está diseñado específicamente para satisfacer las demandas de energía anticipadas de 350kW y más, con una masa muy baja y un volumen almacenado pequeño para futuras misiones de exploración espacial que utilizan propulsión eléctrica solar.

“Nos sentimos honrados de ganar este programa para desarrollar la futura plataforma de energía de exploración espacial para la NASA”, dijo David Shanahan, vicepresidente y gerente general de la División de Componentes Espaciales de ATK Aerospace Group. “Esta victoria es el resultado de la innovación y las capacidades sobresalientes de nuestro equipo de Goleta”.

El programa de desarrollo de tecnología Fase 1 de 18 meses de la NASA aumentará el tamaño del panel solar al doble del MPCV UltraFlex (aproximadamente 40 pies de diámetro). El programa también elevará el nivel de preparación técnica del diseño MegaFlex a través del desarrollo de hardware y las pruebas de verificación.

ATK planea desarrollar aún más una versión lista para volar de MegaFlex en preparación para una futura demostración de vuelo espacial durante el contrato de Desarrollo de Tecnología de Fase 2 posterior.

La matriz solar MegaFlex se basa en la familia de plataformas de matriz solar UltraFlex probada en vuelos espaciales de ATK. Estas plataformas impulsaron el Mars Phoenix Lander de la NASA en 2008 y están en producción en serie de 10 alas para la nave espacial de Servicios de Reabastecimiento Comercial de Orbital. También se basa en la Misión Insight Discovery a Marte recientemente anunciada por la NASA otorgada a Lockheed Martin.

La compañía dice que su rendimiento excepcional de paneles solares más pequeños (6 pies de diámetro) utilizados para alimentar el Phoenix Lander contribuyó a que la misión Phoenix se extendiera tres veces.

ATK es una empresa de productos aeroespaciales, de defensa y comerciales con operaciones en 21 estados, Puerto Rico e internacionalmente.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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