Arrecifes artificiales y estructuras de aguas profundas

Los arrecifes del mundo se están muriendo.

El blanqueamiento de los arrecifes de coral se ha observado desde la década de 1980 y el ritmo de blanqueamiento se está acelerando. Hay una variedad de causas, pero la mayoría de ellas pueden estar relacionadas con la actividad humana, ya sea el cambio climático, la contaminación o el daño a los arrecifes por cosas como la pesca de arrastre de fondo, la pesca con cianuro y la pesca con dinamita.

El blanqueamiento se produce cuando las algas que cohabitan en las estructuras coralinas con los animales que crearon el arrecife mueren o pierden su capacidad fotosintética. Si el daño no es demasiado grave, pueden recuperarse. Si no, eventualmente, sin su socio simbiótico, el coral finalmente muere. Dado que el coral forma la columna vertebral de las estructuras de los arrecifes, cuando mueren, eventualmente el propio arrecife comienza a morir.

Usando energía eléctrica y una red de metal simple, los arrecifes artificiales pueden acumularse a partir del agua de mar en un proceso muy similar a cómo los corales vivos construyen sus arrecifes. Si se adhieren fragmentos de coral vivo a esta estructura, en realidad crecerán más rápido y de manera más saludable porque la corriente eléctrica que pasa a través de la estructura crea las condiciones ideales para el proceso de acumulación natural, y el pólipo de coral tiene que gastar menos de su propia energía para construir el arrecife. Las larvas de coral requieren estructuras de piedra caliza para construir, o tales estructuras al menos les facilitan el proceso de construcción. Este proceso ya se ha utilizado para crear arrecifes artificiales en varios lugares.

Si bien los arrecifes artificiales se han hecho con muchos otros materiales, incluidos barcos hundidos, autos viejos, vehículos blindados e incluso neumáticos, el proceso de electro-acreción construye un arrecife que tiene una composición más cercana al arrecife natural.

Además de los arrecifes artificiales, este proceso podría usarse para construir estructuras en medio del océano y en aguas profundas. Estos podrían ser prácticamente cualquier cosa. Algunas de las posibilidades incluyen parques eólicos, fuera de la vista de la tierra, o islas artificiales para uso turístico y recreativo.

Sin embargo, una de las posibilidades más interesantes es volver al arrecife artificial, esta vez como una estructura flotante en aguas profundas. Aquí, se podría construir un ecosistema artificial, proporcionando la base para la piscicultura sostenible. Construya un arrecife flotante artificial, agregue estructuras de apoyo para las personas que lo manejarán y luego comience a construir el ecosistema. Agregue coral real, agregue algas marinas y luego construya una pirámide alimenticia. Con esta estructura aislada, la pirámide alimenticia podría contener solo miembros económicamente útiles, desde algas marinas hasta sardinas, pescado de fondo, atún y bacalao. Las redes simples podrían servir para mantener a los peces adentro, y si algunos escapan, es poco probable que pongan en peligro o contaminen las poblaciones nativas. Los costos iniciales serían altos y su funcionamiento probablemente tampoco sería barato. Sin embargo, con este tipo de instalaciones, los costos reales los asume la pesquería, no el ecosistema.

Si bien convertir el CO2 oceánico disuelto en piedra caliza no es un método efectivo de secuestro de carbono (de hecho, el proceso libera una pequeña cantidad de CO2 al aire), tal estructura podría proporcionar la base para el secuestro de carbono, comenzando con una isla de piedra caliza artificial, que se puede usar para almacenar más CO2 a través de un proceso ligeramente diferente al de acumularlo fuera del agua del océano.

Las estructuras oceánicas artificiales podrían convertirse en una parte importante del mantenimiento de la biodiversidad y, al mismo tiempo, proporcionar nuevos lugares para practicar la acuicultura con el fin de cultivar alimentos y otros productos oceánicos.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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