Alimentos genéticamente modificados: ¿bendición o perdición?

Desde que la humanidad comenzó a cultivar, ha estado practicando una forma de ingeniería genética selectiva. Todo lo que se cultiva hoy se ha visto afectado por este programa milenario de modificación. Simplemente mediante la cría selectiva, conservando las semillas de mejor rendimiento de cada cultivo, las plantas que comemos han cambiado.

Los esfuerzos adicionales en la hibridación marcaron el comienzo de la Revolución Verde de mediados a finales del siglo XX, con la duplicación de los rendimientos de algunos cultivos. Estos cultivos de cereales y cereales que son el núcleo de la Revolución Verde no son variedades que se encuentren en la naturaleza. Son totalmente producto del ingenio humano. Sin embargo, al mismo tiempo, el trigo hibridado sigue siendo, esencialmente, trigo. No es una especie de quimera de fresa y platija.

Los alimentos y organismos genéticamente modificados (GM) van más allá de la cría selectiva practicada desde los albores de la agricultura. Son organismos transgénicos, donde el material genético de un organismo se inserta en la composición genética de otro organismo. La idea es trasplantar características favorables de unas a otras.

Algunos ejemplos de alimentos modificados genéticamente incluyen soja modificada para resistencia a herbicidas, maíz modificado para resistencia a herbicidas y plagas, algodón modificado para resistencia a plagas y muchos otros.

Según los fabricantes de estos cultivos transgénicos, el uso de estas semillas producirá una serie de beneficios, entre los que se incluyen mayores rendimientos y menores costos. Impulsan los cultivos transgénicos como una segunda “revolución verde”, en un mundo con miles de millones de bocas hambrientas que alimentar.

Existen claros beneficios de los cultivos transgénicos. Se han cultivado variedades que son resistentes a las plagas, de hecho, que son tóxicas para plagas definidas. Algunos otros tipos son resistentes a ciertos herbicidas, requiriendo solo una o dos aplicaciones para controlar un campo, en lugar de 4-6 en cultivos convencionales.

Algunos se crían para ser resistentes a enfermedades e infecciones bacterianas. Algunas, como la quimera de fresa y platija antes mencionada, son más resistentes al frío. Algunos están diseñados para resistir la sequía, mientras que otros pueden tolerar una mayor salinidad.

plátano gm Algunos otros beneficios potenciales de los cultivos transgénicos son la nutrición añadida, como el «arroz dorado», que tiene un alto nivel de betacaroteno para proporcionar vitamina A, mientras que una variedad relacionada también proporciona hierro.

En el futuro, los investigadores esperan poder proporcionar vacunas y medicamentos en alimentos modificados genéticamente, que pueden proporcionar medicamentos a las personas en los países en desarrollo con mayor facilidad. Los medicamentos incorporados a los alimentos son más fáciles de transportar y almacenar que los medicamentos convencionales.

Con todos estos beneficios, ¿por qué algunos protestan? La Unión Europea ha promulgado regulaciones estrictas con respecto a la identificación de productos como genéticamente modificados y, de hecho, ha prohibido muchos alimentos transgénicos.

En el centro de estas preocupaciones está la seguridad. Los que se oponen a los alimentos transgénicos sienten que no se han realizado suficientes pruebas de los alimentos transgénicos para garantizar que sean seguros, para las personas o para el medio ambiente. Los estudios de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos tienen algunos alimentos transgénicos para ser seguros para el consumo humano, sin embargo, hay estudios independientes que indican lo contrario. En la mente de los escépticos, esto es motivo suficiente para realizar más pruebas.

Tan importante como es la seguridad humana, la seguridad ambiental también es fundamental. En pocas palabras, nadie sabe si los genes transgénicos de los cultivos transgénicos llegarán a las poblaciones silvestres, o incluso a las no silvestres, pero no transgénicas. Algunos estudios independientes sugieren que lo harán, y nuevamente, hay una amplia razón para investigar esto. Si los genes se pueden propagar, existe la posibilidad de que se propaguen y produzcan una vulnerabilidad peligrosa.

Desde un punto de vista socioeconómico, los cultivos transgénicos tienen una preocupación adicional. Los alimentos transgénicos se consideran propiedad intelectual por ley y esto restringe el acceso y uso. Los usuarios de cultivos transgénicos a menudo están sujetos a contratos exclusivos de semillas y herbicidas.

En el mundo verde del futuro, los cultivos transgénicos pueden tener un lugar, ya que su capacidad para resistir plagas y requerir menos herbicidas los hace más atractivos. Sin embargo, están lejos de ser una segunda revolución verde en este momento, y hasta que puedan cumplir esa promesa, parece muy prudente realizar más pruebas e investigaciones.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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