Aerogeneradores: ¿Importa la altura?

Con una elevación de 1950 pies, Buffalo Ridge experimenta velocidades de viento continuas de 18 mph. Esto y el hecho de que hay tanta tierra de cultivo lo convierten en un lugar ideal para un parque eólico.

Hay mucha negatividad hacia las turbinas eólicas, a las que a menudo se las acusa de ser «plagas en el paisaje». Esto puede deberse a que la primera imagen que te viene a la mente cuando piensas en una turbina es la de una de las turbinas gigantes empleadas en parques eólicos marinos y terrestres. Lamentablemente, esta actitud negativa parece haberse contagiado a las turbinas independientes mucho más pequeñas que se están volviendo cada vez más populares para impulsar granjas y negocios.

Esto plantea la pregunta: ¿el tamaño y la altura realmente importan? De hecho, lo hace. Sin embargo, las turbinas domésticas y agrícolas no necesitan generar tanta energía como uno de los gigantes de los parques eólicos y la altura puede adaptarse a las necesidades.

Para comprender realmente por qué la altura es tan importante para el rendimiento de la turbina, debe comprender qué la impulsa. El viento es un elemento natural que surge del aire que es empujado desde áreas de alta presión hacia áreas de baja presión.

Además de las características que pueden causar turbulencias eólicas (como árboles y edificios), la fricción de la superficie de la Tierra reduce la velocidad del viento, especialmente por la noche cuando no hay calor del sol. Incluso la diferencia de un metro de altura puede marcar una gran diferencia en la velocidad del viento. La razón por la que el medidor es tan valioso es porque la ‘relación entre la velocidad del viento y la energía generada’ no es 1:1. La generación de energía se mide por la velocidad del viento al cubo. En otras palabras, si duplicas la velocidad del viento obtienes ocho veces la energía.

El viento, como sabemos, puede ser extremadamente destructivo. No todas las turbinas pueden hacer frente a vientos de alta velocidad y la mayoría cuenta con una desconexión automática que protege la turbina de daños. La velocidad de corte varía de una turbina a otra y, en el caso de estas turbinas, la altura adicional puede no ser tan útil.

Sin embargo, hay turbinas que no tienen corte; el aerogenerador KW6 Kingspan es un buen ejemplo. El pequeño KW6 tiene un diseño innovador que lo ayuda a hacer frente a las altas velocidades del viento mediante un exclusivo sistema de protección contra exceso de velocidad. Las palas de la turbina se inclinan y forman conos con vientos fuertes, lo que elimina la necesidad de frenos y permite un funcionamiento ininterrumpido. La altura de la torre KW6 puede oscilar entre los diminutos 9 m y 20 m, lo que permite a los posibles propietarios una mejor oportunidad de alcanzar la máxima generación de energía de la turbina.

Si bien el KW6 es extremadamente robusto, solo tiene una generación de energía máxima de 6.1kw. Se espera que el KW6 genere alrededor de 9000 kwh por año en base a una altura de 10 m y suponiendo que la turbina no operará a su máxima capacidad continuamente; esto es aproximadamente la misma altura que una casa de dos pisos y más pequeña que la mayoría de los árboles más viejos.

9000 kwh es aproximadamente la mitad de la energía que su hogar familiar promedio usará anualmente y, en términos de emisiones, equivale a un ahorro de alrededor de 5 toneladas de carbono por año.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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