Adopción de energías renovables y lo que está haciendo el gobierno para que nuestras carreteras sean más ecológicas

Si ya lleva una vida algo cómoda, volverse ecológico no es tan difícil. Una vez que se tome el tiempo de investigar y aplicar los principios de un transporte más ecológico, podrá reducir significativamente su huella de carbono personal en el planeta.

Consulte nuestros ’12 consejos ecológicos para viajes por carretera’ para obtener ideas sobre cómo puede hacer su parte para hacer que nuestras carreteras sean más ecológicas.

Si bien la acción individual es un paso importante para restaurar el equilibrio ecológico en nuestro mundo contaminado, no es suficiente para realmente inclinar la balanza. Para marcar realmente la diferencia, las mismas industrias que han contaminado el mundo también deben tomar medidas. Aquí es donde entra el gobierno de los Estados Unidos.

El gobierno federal de los EE. UU. ya ha gastado miles de millones en subsidiar la industria de los biocombustibles

En un informe completo de Taxpayers for Common Sense, se ha asignado dinero a industrias privadas durante varias décadas en programas exigidos por el estado para apoyar el crecimiento de las industrias de biocombustibles y biomasa.

Comenzó durante la crisis energética de los años 70: se suponía que los subsidios a los biocombustibles aumentarían la independencia energética de la nación. Los programas de subsidios más recientes también han estado destinados a reducir las emisiones de GEI (gases de efecto invernadero).

Uno de esos programas es el Mandato RFS (o Estándar de Combustible Renovable), que está diseñado específicamente para aumentar la cantidad de biocombustibles en el suministro nacional de combustible para el transporte.

Los biocombustibles son un elemento crucial en la tecnología ecológica porque son neutrales en carbono y, en teoría, pueden reemplazar a los combustibles fósiles.

Provienen de cultivos como el maíz, la caña de azúcar y el aceite de palma, y ​​pueden descomponerse y refinarse en un combustible que puede ser utilizado por motores de combustión interna.

¿Por qué no hemos hecho la transición al uso mayoritario de biocombustibles?

En términos de sostenibilidad, los biocombustibles son muy superiores a los combustibles fósiles. Además de emitir cero carbono en el proceso de quema, los biocombustibles también provienen de fuentes renovables.

Esto es deseable, ya que si bien no hay forma de aumentar el suministro mundial de petróleo, que está disminuyendo, siempre podemos cultivar más cultivos para convertirlos en etanol de combustión limpia.

Aun así, dados los miles de millones de dinero de los contribuyentes en apoyo del gobierno, así como los obvios beneficios ambientales de los biocombustibles, ¿por qué nosotros como país no hemos cambiado ya a usar principalmente biocombustibles para el transporte? Desafortunadamente, no hay una respuesta simple a esta pregunta.

Muchos factores están frenando la industria de los biocombustibles. Por ejemplo, algunos investigadores han expresado su preocupación por los enormes costes energéticos de la creación de biocombustibles.

Entre el costo de cultivar los cultivos y los procesos necesarios para descomponer y refinar los combustibles renovables, es discutible si el etanol del maíz proporciona o no más energía que la energía requerida para producirlo.

National Geographic incluso sugiere que debido al uso de carbón y gas natural en la producción de biocombustibles, actualmente no puede reemplazar el combustible tradicional que utiliza. Además, los grupos conservacionistas argumentan que el uso a largo plazo de biocombustibles puede resultar en una mayor degradación ambiental.

Como advirtió la primatóloga y activista ambiental Jane Goodall, la cosecha de palma aceitera, caña de azúcar y otras materias primas para biocombustibles puede causar estragos en las selvas tropicales que quedan en el mundo.

Además, hay algunos investigadores que argumentan que los programas federales introducidos para apoyar la industria de los biocombustibles han estado haciendo más daño que bien.

Durante cuatro décadas, los miles de millones en subsidios estatales para las industrias de biocombustibles y biomasa han sido asignados por siete agencias gubernamentales diferentes. Se suponía que esto reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero y aumentaría la independencia energética de los Estados Unidos.

Sin embargo, en lugar de una próspera industria de los biocombustibles, esto ha resultado en un aumento de los precios de los combustibles y los alimentos, y mercados de energía distorsionados que están haciendo retroceder aún más a la industria de los combustibles renovables.

El precio del carbono puede ayudar con la sostenibilidad de los biocombustibles

Otra preocupación es la falta de precios del carbono, un impuesto sobre cualquier industria que contamine la atmósfera con dióxido de carbono, el principal gas responsable del calentamiento global. El famoso industrial Elon Musk ya ha opinado sobre la importancia de hacer cumplir este impuesto.

Él cree que las soluciones de energía limpia y renovable ya son tecnológicamente viables. Sin embargo, la falta de un impuesto sobre el carbono emitido distorsiona las condiciones de los mercados energéticos de manera que inhibe el progreso de las tecnologías renovables:

“En ausencia de un precio [carbon tax]pretendemos que excavar trillones de toneladas de combustibles fósiles de las profundidades de la tierra y ponerlos en la atmósfera, estamos fingiendo que eso no tiene probabilidad de un mal resultado”.

No todo son malas noticias

A pesar de los intentos fallidos de miles de millones de dólares del gobierno para impulsar las industrias de biocombustibles y biomasa, hay algunos programas financiados por el estado que se están moviendo en la dirección correcta.

Aquí en los EE. UU., la industria camionera, una de las mayores fuentes de emisiones de carbono de los vehículos motorizados, está obligada a adoptar un sistema de eficiencia de combustible asistido por computadora exigido por el estado para sus flotas de camiones.

El mandato ELD se refiere a los dispositivos de registro electrónico que son obligatorios para todos los camiones pesados ​​que operan en los EE. UU. T

Los ELD pueden realizar un seguimiento de las Horas de servicio (HOS) de cada conductor, así como asesorar a los conductores sobre los límites de velocidad de las carreteras estatales y otras leyes, para evitar multas.

Verizon Connect cree que los ELD pueden incluso ahorrar combustible al proporcionar a los conductores y operadores las rutas más eficientes para usar en el trabajo. Si bien puede parecer que el Mandato ELD no tendrá un impacto directo y positivo en los biocombustibles, al menos disminuirá la dependencia de la industria camionera en los combustibles fósiles.

En realidad, esto puede allanar el camino para que la industria de los biocombustibles encuentre una base sólida en los mercados energéticos actualmente distorsionados.

Solo podemos esperar que tanto el gobierno como las industrias privadas estén trabajando para crear y hacer cumplir políticas más ecológicas para el futuro. Aquí en Greener Ideal, hemos presentado muchas ideas sobre soluciones más ecológicas para que las sigan las empresas y las personas.

Escrito por: Arthur Kauffman para greenerideal.com

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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