Actualización: Deepwater Horizon y el derrame de petróleo en la costa del golfo

Han pasado 50 días desde la explosión en el Deepwater Horizon, que mató a 11 hombres y hundió la plataforma bajo las aguas del Golfo de México. Desde entonces, ha estado vertiendo un inmenso volumen de petróleo en las aguas que alguna vez fueron prístinas. Las estimaciones se sitúan actualmente en unos 150 millones de litros derramados en el Golfo desde entonces. En aras de la comparación, el Exxon Valdez derramó solo 40,9 millones de litros.

El jueves 3 de junio de 2010, British Petroleum pudo instalar un embudo para comenzar a extraer al menos parte del petróleo que se derrama en el Golfo. Para el día 5, pudieron capturar aproximadamente el 30% del petróleo que se fugaba del pozo roto, pero esperan poder aumentar esa cantidad pronto.

Mientras tanto, en el Golfo, el derrame de petróleo está causando graves daños a lo largo de las costas de Luisiana y Alabama, mientras que las bolas de alquitrán, precursoras de la enorme marea negra, han comenzado a llegar a la costa a lo largo de la península de Florida. En respuesta a los movimientos de la mancha, se reabrieron algunas pesquerías del Golfo, mientras que otras se cerraron. En este punto, alrededor del 30% del Golfo está cerrado a la pesca.

Se espera que el efecto económico sobre los residentes del Golfo sea enorme. Con la temporada turística de verano acercándose rápidamente, el cierre de playas y áreas de pesca recreativa significará la pérdida de millones de dólares. BP ya ha pagado más de $84 millones en reclamos de compensación, y aún quedan muchos más por resolver. Miles ahora están sin trabajo debido a las demoras y los paros que llegan hasta la costa del Golfo de Florida. Económicamente, la región aún tiene que recuperarse del huracán Katrina, y esto servirá para prolongar el período de recuperación.

Aceite de pelícano

Para la extensa vida silvestre y las áreas críticas del Golfo, la recuperación puede llevar mucho tiempo. Incluso si BP puede comenzar a recuperar cada gota derramada de la tubería ascendente submarina, todavía quedan todos los millones de litros que se han derramado hasta la fecha. Si bien los esfuerzos de limpieza están en curso, lo mejor que BP puede esperar es que el petróleo en el mar se disperse y se desplace hacia el lecho marino o eventualmente sea consumido por bacterias que se alimentan de petróleo. Sin embargo, en este momento el petróleo está a la deriva en enormes columnas submarinas, al menos dos hasta la fecha.

Las autoridades federales dicen que hasta el momento se han recolectado casi 800 aves muertas, tortugas marinas, delfines y otros animales salvajes del Golfo de México y su costa. Este número de muertes de vida silvestre sigue siendo relativamente bajo, muy por debajo de las decenas de miles de aves, nutrias y otras criaturas que murieron después de que el Exxon Valdez encallara. Los números han sido bajos ya que la mayor parte del petróleo todavía se encuentra en alta mar. El Valdez encalló en un arrecife cerca de tierra, en un entorno más cerrado.

Los expertos dicen que las marismas, las playas y las aguas costeras del Golfo, hogar de una gran variedad de vida, podrían transformarse en campos de exterminio, aunque la mortandad podría llevar meses o años y desaparecer en gran medida. El daño podría ser aún mayor debajo de la superficie del agua, donde el petróleo y los dispersantes podrían devastar el zooplancton y los diminutos invertebrados en la base de la cadena alimentaria marina. Esto podría interrumpir la vida en todo el Golfo de México y en aguas más amplias.

El Desastre del Golfo es el desastre ambiental más grande en la historia de Estados Unidos, eclipsando incluso al Exxon Valdez. Se está convirtiendo rápidamente en una llamada de atención para la energía alternativa. El presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, prometió aumentar los fondos federales para la energía alternativa, pero los beneficios tardarán mucho en llegar. Mientras tanto, la vida marina muerta seguirá apareciendo en las playas empapadas de petróleo de la costa del Golfo, testigos mudos del daño causado por nuestra adicción a los combustibles fósiles.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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