8 imágenes notables de Neptuno

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El hermoso orbe azul de Neptuno, llamado así por el dios romano del mar, es el octavo y más lejano planeta de nuestro sistema solar del sol. Este honor solía residir con Plutón hasta que fue degradado del estado de planeta por la Unión Astronómica Internacional. El ecuador de Neptuno es cuatro veces más largo que el de la Tierra. Es 17 veces más pesado, aunque no tan denso. Tenemos una luna, mientras que Neptuno tiene 11. Y ahora, gracias a la nave espacial Voyager 2 y al telescopio espacial Hubble, podemos ver a Neptuno como nunca antes.

El Hubble captura una atmósfera dinámica


NASA, ESA, E. Karkoschka (Universidad de Arizona) y HB Hammel (Instituto de Ciencias Espaciales, Boulder, CO).

Neptuno es uno de los dos planetas que la Tierra no puede ver a simple vista. Esta es quizás la razón principal por la que fue el primer planeta descubierto por predicción matemática. Fue descubierto por separado a mediados del siglo XIX por el astrónomo inglés John C. Adams y el matemático francés Urbain Le Verrier. El planeta está cubierto por espesas nubes que se mueven rápidamente. La NASA informa que los vientos de Neptuno se mueven a velocidades de hasta 700 mph. Esta foto con colores mejorados tomada por el telescopio Hubble en 2005 muestra a Neptuno como nunca antes se había visto.

Huracanes


NASA.

Aquí se pueden ver dos grandes huracanes girando sobre la superficie de Neptuno. Esta foto fue tomada en agosto de 1989 por la Voyager 2, la única nave espacial que viajó a Neptuno. La Gran Mancha Oscura se ve al norte, mientras que la Gran Mancha 2, con su centro blanco, está más al sur. Las nubes blancas en el medio fueron apodadas «El Scooter» por la NASA. Se pensaba que las tormentas eran masas arremolinadas de gases similares a los huracanes en la Tierra. Pero cuando Hubble dirigió su telescopio hacia Neptuno en 1994, las tormentas habían desaparecido.

En el horizonte de Triton


NASA.

La Voyager 2 generó esta imagen de computadora de Neptuno visto desde su luna, Tritón. Tritón es el satélite más grande de Neptuno y es la única luna del sistema solar que orbita en dirección opuesta a su planeta. Los expertos creen que Triton pudo haber sido un gran cometa que orbitaba el sol, pero quedó atrapado en la atracción gravitacional de Neptuno. Triton cuenta con las temperaturas más frías conocidas en el sistema solar, a menos 390 grados F (eso es menos 235 grados C). La NASA ha descubierto evidencia de volcanes de agua y amoníaco en Triton.

Crecientes de Tritón y Neptuno


Centro de Investigación NASA / Ames.

Cuando la Voyager 2 tomó esta imagen, «se estaba hundiendo hacia el sur en un ángulo de 48 grados con el plano de la eclíptica», según la NASA. Además de sus 11 satélites, Neptune también cuenta con un sistema de anillos planetarios. Los tres anillos principales llevan el nombre de los primeros investigadores de Neptuno, el anillo Adams, el anillo La Verrier y el anillo Galle. Pero la evidencia reciente muestra que los anillos son inestables y pueden estar deteriorándose en algunos puntos.

Gran mancha oscura


NASA.

La Voyager 2 tomó esta foto de la gigantesca tormenta anticiclónica de Neptuno en 1989. Considerada muy parecida a la Mancha Roja de Júpiter, se pensaba que la tormenta se extendía por 8.000 por 4.100 millas. Se creía que tenía una estructura de vórtice. Cuando Hubble dirigió su lente hacia Neptuno en 1994, se descubrió que la Gran Mancha Oscura había desaparecido. Una nueva tormenta como la que se encontró deambulando por el hemisferio norte del planeta.

Mosaico de Triton


NASA / Laboratorio de propulsión a chorro / Servicio geológico de EE. UU.

Este mosaico de colores global de Triton fue tomado por la Voyager 2 en 1989. Al igual que la Tierra, se cree que Triton tiene una atmósfera rica en nitrógeno y es el único satélite del sistema solar que tiene una superficie de hielo de nitrógeno. Se cree que la banda azul verdosa a través de Triton es escarcha de nitrógeno, mientras que se cree que la rosa es hielo de metano.

Nubes


NASA.

La Voyager 2 tomó esta imagen de Neptuno en 1989, dos horas antes de que hiciera su aproximación más cercana al planeta. La superficie de Neptuno no es como la de la Tierra. Si bien estas densas nubes cubren la superficie, el interior del planeta está formado por gases pesados ​​comprimidos. Su núcleo está compuesto por roca y hielo. ¿Qué le depara el futuro a Neptuno y sus lunas? En 2005, un equipo de investigadores respaldado por la NASA ideó un plan para llevar a un equipo de exploradores a Triton.

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