5 Problemas de contaminación relativamente desconocidos

La contaminación ambiental es una enfermedad incurable. Solo se puede prevenir. –Barry Commoner

Todos lo hemos escuchado antes y seguramente lo volveremos a escuchar. Pero la contaminación es una preocupación creciente para el mundo, una que si no comienza a pensar ahora cómo evitar que gran parte de ella ingrese a nuestro medio ambiente, nuestros niños y sus hijos pueden no tener mucho ambiente por el que preocuparse. Es fácil pensar que el mundo es tan grande mientras nosotros somos tan pequeños que realmente no hay mucho que podamos hacer para dañarlo en gran medida. Pero el hombre, en todo caso, tiene una gran cantidad de ingenio y ese ingenio a menudo pone el medio ambiente en el fondo de la mente.

Por esa razón, aquí hay una lista de 5 problemas de contaminación relativamente desconocidos que vale la pena conocer. Es posible que no pueda hacer nada directamente al respecto, pero crear conciencia es el primer paso que debe tomarse para corregir los errores cometidos y evitar que ocurran más en el futuro. Así que sin más preámbulos, entremos en la carne.

Parche de basura del Pacífico

El Gran Parche de Basura del Pacífico, también conocido como el Vórtice de Basura del Pacífico, es un área del Océano Pacífico donde hay tantos escombros que un estudio científico midió que eran 5,1 kilogramos de plástico por kilómetro cuadrado de océano. Según estándares modestos, el área notable que está contaminada es aproximadamente el doble del tamaño de Hawái. En su mayoría, los escombros están compuestos por plásticos y lodos químicos que quedan atrapados por las corrientes del giro del Pacífico Norte. Hay muchos animales que pueden resultar perjudicados por esta contaminación. Se ha descubierto que las aves marinas, las tortugas marinas y una gran cantidad de peces tienen plásticos en el estómago, lo que probablemente los llevó a la muerte. Además de los desechos grandes que pueden ser ingeridos y causar problemas, los desechos microscópicos y otras toxinas tienen efectos terribles sobre los animales que están expuestos a ellos.

Contaminación del aire de Beijing

La escala estándar de la Agencia Ambiental de los Estados Unidos es tal que si su puntaje de índice excede 300, se considera que el aire no es seguro para respirar y se insta a las personas a permanecer en el interior. A fines de enero de 2013, los ciudadanos de Beijing presenciaron dos días en los que la escala alcanzó un astronómico 755. El smog era tan denso y denso que no se podía ver al otro lado de la calle. Para poner esto en perspectiva, en la marca 500 del índice, hay 20 veces el nivel aceptable y seguro de partículas en el aire. Para comparar eso, usando el mismo estándar para los mismos días exactos, el índice de calidad del aire para la ciudad de Nueva York alcanzó un tope de alrededor de 19. En esencia, Beijing en estos días tenía esencialmente 38 veces la contaminación del aire de la ciudad de Nueva York.

Contaminación lumínica de Hong Kong

Contaminación lumínica de Hong Kong
Foto de Kazuhiko Teramoto

El cielo nocturno urbano local en Hong Kong en algunas áreas es más de 1.000 veces más brillante de lo que es normal en otras grandes ciudades. Esto convierte a Hong Kong en una de las ciudades más contaminadas por la luz del mundo, si no la peor. En cualquier noche, sería afortunado de vislumbrar una estrella y mucho menos de darse cuenta de que era de noche. Esto puede no tener necesariamente los efectos adversos inmediatos para la salud que tienen otros contaminantes, sin embargo, la calidad de vida se reduce definitivamente para quienes viven en la ciudad. El problema principal no es tanto que la luz sea necesaria, sino que gran parte de ella se utiliza para dar un efecto dramático a ciertos edificios, con focos y edificios enteros iluminados para llamar la atención sobre ellos. Supongo que esto no es una preocupación, sino más bien una bendición para quienes sufren de Lygophobia.

Buscador de oro

Durante siglos, el oro ha sido un símbolo de riqueza, poder y belleza. Sin embargo, en nuestro intento de extraer más de la tierra, especialmente recientemente debido a un aumento en el precio, también contribuye al problema de contaminación más tóxica del mundo, que es el mercurio. Las operaciones de extracción de oro contribuyen a un tercio del mercurio que se libera en nuestro medio ambiente. Mientras tanto, más de 3,5 millones de personas sufren problemas relacionados con la salud que resultan de la exposición al mercurio. Solía ​​ser una preocupación que las joyas que usaba no contenían diamantes de sangre, bueno, ahora tiene que preocuparse por la destrucción del oro ambientalmente.

Contaminación farmacéutica

Imagínese por un momento cuántos medicamentos se prescriben cada día. Luego imagine cuántos medicamentos reales se toman todos los días. Por último, imagina cuántos residuos se generan al producir tanto de cualquier cosa. Esto sin mencionar los antibióticos y otros medicamentos que también se toman. Millones y millones de personas toman medicamentos recetados, y se recetan muchos más a diario. Los desechos farmacéuticos se están convirtiendo rápidamente en una de las peores fuentes de contaminación del mundo. Los productos químicos que se utilizan para su producción eventualmente llegan a los sistemas de agua y causan una serie de problemas en la ecología del área circundante y los animales que viven cerca. También existe el peligro asociado para los seres humanos que están expuestos directamente o consumen alimentos que han sido contaminados.

Otra preocupación, y que no debe tomarse a la ligera, es que estos contaminantes cambian la evolución de las bacterias, creando así las conocidas como Superbacterias, bacterias inmunes a los antibióticos. Para el registro, los antibióticos salvan a millones de personas cada año, y si una cepa evolucionara de tal manera que fueran inmunes a los antibióticos. Bueno, entonces volvemos a pensar que solo los más fuertes sobrevivirán.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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