13 animales notables que usan herramientas

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Hay un sinfín de casos de uso de herramientas entre primates. Los chimpancés fabrican ramitas para pescar termitas, usan herramientas de piedra y madera para abrir nueces y afilan lanzas con palos para cazar. Mientras tanto, los gorilas usan bastones para caminar para medir la profundidad del agua, los orangutanes pueden abrir un candado con un clip y los capuchinos hacen cuchillos de piedra golpeando el pedernal contra el piso hasta que las piezas estén afiladas. Los científicos también han estudiado el uso de herramientas de primates durante siglos. Charles Darwin discutió el uso de herramientas entre los babuinos en su libro de 1871 El Descenso del Hombre, y Jane Goodall estudió a los chimpancés y su uso de herramientas en la década de 1960.

Sin embargo, el uso de herramientas no se limita a los primates. Desde pequeños insectos hasta enormes mamíferos, las criaturas de todo el reino animal crean y usan herramientas para cazar, construir y más.

Cuervos

Mark Rainwater / Getty Images


Aparte de los primates, los cuervos muestran el mayor ingenio del reino animal. Sus muchos trucos inteligentes incluyen manipular palos y ramitas para extraer insectos de los troncos, dejar caer nueces frente a automóviles en movimiento para romperlas y usar papel de desecho como rastrillo o esponja. Un estudio de 2018 incluso reveló que los cuervos pueden construir herramientas compuestas, ya que los cuervos observados por los investigadores pudieron unir objetos pequeños para crear un palo lo suficientemente largo como para llegar a una fuente de alimento.

Elefantes

El Anthiz / Shutterstock


Los elefantes tienen una notable habilidad para usar herramientas, utilizando su diestra trompa como un brazo. Usan ramas como raspadores de espalda, usan hojas para aplastar moscas y mastican la corteza para hacerla lo suficientemente esponjosa como para absorber la escasa agua potable. Pero quizás el logro más sorprendente de los elefantes es su habilidad artística. Algunos cuidadores del zoológico les han regalado pinceles a sus elefantes, y las sensibles bestias han demostrado una gran propensión a pintar.

Bowerbirds

drferry / Getty Images

La mayoría de las aves comparten un rasgo notable relacionado con las herramientas: la capacidad de construir un nido. Bowerbirds, que generalmente se encuentran en Australia o Nueva Guinea, van un paso más allá. Lo hacen por romance. Para atraer a una pareja, el macho construye una enramada complicada, una estructura construida obsesivamente que a menudo utiliza elementos tan diversos como tapas de botellas, cuentas, vidrios rotos o cualquier otra cosa que pueda encontrar que se vea bonita y atraiga la atención.

Delfines

Yann hubert / Shutterstock


La inteligencia de los delfines es bien conocida, pero como tienen aletas en lugar de manos, muchos expertos no pensaron que usaran herramientas. Al menos no hasta 1984, cuando se vio a los delfines nariz de botella en Australia arrancando trozos de esponja y envolviéndolos alrededor de la nariz, aparentemente para evitar abrasiones mientras cazaban en el fondo del mar.

Buitres egipcios

Carlos Ciudad Photos / Getty Images

Las aves se encuentran entre los usuarios de herramientas más prolíficos, y uno de los ejemplos más sorprendentes es el buitre egipcio. Una de las comidas favoritas de los buitres es el huevo de avestruz, pero la cáscara de huevo gigante puede ser difícil de romper. Para compensar, el buitre manipula rocas con su pico y golpea las rocas en el caparazón hasta que se agrieta.

Pulpos

Georgette Douwma / Getty Images

El pulpo ha sido anunciado como el invertebrado más inteligente del planeta, y su uso de herramientas a menudo se improvisa. Se ha observado que algunos pulpos llevan dos mitades de un caparazón. Cuando son amenazados por depredadores, cierran las conchas sobre sí mismos para esconderse. Además, se sabe que el pulpo de manta arranca tentáculos de las medusas y los maneja como armas cuando es atacado.

Pinzones carpintero

Mary Plage / Getty Images

Hay varias especies de pinzones que usan herramientas, pero el más famoso podría ser el pinzón carpintero de Galápagos. Dado que su pico no siempre puede meterse en los pequeños agujeros donde viven los insectos, el pájaro lo compensa encontrando una ramita del tamaño perfecto y usándola como herramienta para sacar su comida. Esta característica incluso le ha valido los apodos de «pinzón que usa herramientas» y «pinzón carpintero».

Hormigas

Alastair Shay / Getty Images

Los insectos también usan herramientas, especialmente insectos sociales como las hormigas. Las hormigas cortadoras de hojas incluso han creado una sociedad agrícola avanzada en la que cultivan hongos para usarlos como fuente de alimento para sus larvas. Las hormigas cortan trozos de hojas y otra vegetación como pastos, que luego se llevan al hongo para usarlos como sustrato nutricional. Las hormigas también se llevan los desechos de sus jardines de hongos y los depositan en un basurero.

Garzas estriadas

TERUJI NOBE 野 邊 / Getty Images


Las garzas estriadas usan su inteligencia para ser mejores pescadoras. En lugar de vadear por el agua esperando a que su presa salga a la superficie, estas garzas usan señuelos de pesca para persuadir a los peces a que se acerquen a la distancia. Incluso se ha visto a algunas garzas esparciendo comida como migas de pan sobre el agua para atraer a los peces.

Nutrias de mar

Alan Vernon / Getty Images

Incluso las fuertes mandíbulas de la nutria marina no siempre son suficientes para abrir una sabrosa almeja u ostra. Ahí es cuando el carismático mamífero marino se vuelve sabio. Una nutria lleva regularmente una piedra sobre su vientre y la usa para abrir su harina de moluscos.

Cangrejos decoradores

Paul Starosta / Getty Images

Incluso los cangrejos participan en el acto de usar herramientas. Sus garras son buenas para manipular objetos, y los cangrejos decoradores obtuvieron su nombre por una razón. A menudo se «decoran» cubriendo sus cuerpos con animales y plantas sedentarios como anémonas de mar y algas. Esta decoración suele ser con el propósito de camuflarse, pero algunos cangrejos se decoran con organismos nocivos como las anémonas para ahuyentar a los depredadores.

Castores

Imágenes de la vida salvaje de Chase Dekker / Getty Images

Uno de los usuarios de herramientas más famosos es el castor. Estos animales construyen presas para protegerse de los depredadores y para proporcionar un fácil acceso a la comida y nadar suavemente, y algunas presas crecen hasta 2,790 pies. Los castores construyen represas talando árboles y apiñándolos con barro y piedras.

Loros

zizar2002 / Getty Images

Los loros pueden ser las aves más inteligentes del mundo y los ejemplos de su uso de herramientas son numerosos. Algunos dueños de mascotas pueden descubrir esto de primera mano cuando un pájaro embaucador usa un trozo de metal o plástico para abrir la cerradura de la jaula. También se sabe que las cacatúas de palma rellenan sus picos con hojas para abrir las nueces, como un humano usaría una toalla para mejorar la tracción al abrir una botella de refresco.

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