12 animales con el período de gestación más largo

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Las madres humanas tienen un período de gestación relativamente largo en comparación con el resto del reino animal, pero algunas madres animales van incluso más allá.

El tamaño de la descendencia suele ser un factor determinante, pero no todas las gestaciones largas terminan con un bebé grande. Aquí está nuestra lista de los animales con los períodos de gestación más prolongados.

elefantes

john michael evan potter / Shutterstock


Los elefantes tienen el período de gestación más largo de todos los mamíferos y llevan a sus crías entre 18 y 22 meses antes de dar a luz.

Los largos períodos de desarrollo son comunes entre los animales altamente inteligentes. Dado que los elefantes son los animales terrestres vivos más grandes y con el cerebro más grande del mundo, los elefantes tienen mucho desarrollo que hacer en el útero.

manatíes

Producciones líquidas, LLC/Shutterstock


Es posible que no sepas si una corpulenta manatí está preñada con solo mirar al animal, pero este gentil gigante lleva a sus crías durante casi 13 meses.

Descansar en el agua todo el día ayuda a aliviar algo del peso extra, pero a la madre manatí todavía se le debe mucho respeto por su paciencia.

camellos

irabel8 / Shutterstock


Los camellos son conocidos por su personalidad obstinada y malhumorada, pero ten en cuenta esto: los camellos tienen un período de gestación de 13 a 15 meses.

El mes en que ocurrió la concepción puede cambiar la fecha de nacimiento, con las concepciones de noviembre retrasando el nacimiento 18 días más que una concepción de mayo.

Otros camélidos, como las llamas, también tienen un largo período de gestación, alrededor de 330 días (11 meses).

jirafas

Imágenes frías / Getty Images

Las jirafas tienen períodos de gestación de 400 a 460 días (13 a 15 meses).

A pesar de ser el animal terrestre más alto del mundo, la madre da a luz de pie, por lo que el bebé debe ser lo suficientemente grande como para prepararse para una caída larga. (Curiosamente, la caída suele ser lo que revienta el saco embrionario).

Con los leones y otros depredadores cerca, el mundo es un lugar peligroso para las jirafas bebés cuando llegan por primera vez, parte de la razón de la larga demora.

Gusano de terciopelo

Pedro Bernardo / Shutterstock


No todos los animales con largos períodos de gestación son grandes mamíferos. Hay algunos animales parecidos a gusanos que dan a luz crías vivas, incluido el gusano de terciopelo. Esta criatura de aspecto extraño lleva a sus crías hasta por 15 meses.

A pesar del nombre, no son verdaderos gusanos y no están hechos de terciopelo. Sus cuerpos están cubiertos de pelos sensoriales, lo que les da una apariencia aterciopelada.

Se consideran parientes cercanos tanto de los artrópodos (arañas e insectos) como de los gusanos verdaderos (como la lombriz de tierra), lo que los hace especialmente interesantes para los paleontólogos.

Rinoceronte

john michael evan potter / Shutterstock


Puede que no sea una sorpresa que los rinocerontes, debido a su gran tamaño, sean los siguientes en la lista, con un período de gestación de entre 15 y 18 meses, según la especie.

Este largo período de gestación es también un obstáculo para la reposición de la población. Las cinco especies de rinocerontes están en peligro o se consideran vulnerables, y tres de las cinco se consideran en peligro crítico.

morsas

Servicio Geológico de EE. UU. / Flickr / Dominio público


Las morsas tienen el período de gestación más largo de todos los pinnípedos (un grupo de mamíferos que incluye focas y leones marinos), y llevan a sus crías hasta por 15 a 16 meses.

Las madres de focas y leones marinos no se las arreglan fácilmente y llevan a sus crías durante unos 330 y 350 días, respectivamente. Las morsas también tienen la tasa reproductiva más baja de todos los pinnípedos.

ballenas y delfines

Jan Daly/Shutterstock


Las ballenas y los delfines, agrupados bajo el paraguas de los cetáceos, son conocidos por su gran inteligencia, sociedades complejas y personalidades pacíficas, por lo que no sorprende que también se preocupen mucho por el desarrollo de sus crías.

Aunque todas las especies tienen diferentes períodos de gestación, las orcas tienen el período más largo entre los delfines, alrededor de 17 meses. Se sabe que algunos cachalotes, los depredadores vivos más grandes, llevan a sus crías hasta por 19 meses.

Salamandras alpinas negras

Thomas Huntke/ Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0 DE


Las salamandras alpinas negras son anfibios que viven en los Alpes centrales y orientales y dan a luz crías vivas. Sus embarazos pueden durar de dos a tres años, dependiendo de la altitud en la que vivan las salamandras.

Por lo general, tienen dos crías completamente desarrolladas. Se ha estimado que la esperanza de vida de esta salamandra dura de 10 a incluso 20 años.

tiburones

VisionDive / Shutterstock


A diferencia de la mayoría de los peces, los tiburones son reproductores seleccionados por K, lo que significa que producen una pequeña cantidad de crías bien desarrolladas en lugar de una gran cantidad de crías poco desarrolladas.

La duración del embarazo puede variar significativamente según la especie. El tiburón mielga puede tener crías durante unos dos años, mientras que los tiburones peregrinos pueden hacerlo hasta tres años. El tiburón con volantes puede esperar 3,5 años antes de dar a luz.

Tapires

Nick Fox/Shutterstock


Un tapir puede parecer un cruce entre un cerdo y un oso hormiguero, pero en realidad está más estrechamente relacionado con los caballos y los rinocerontes y comparte un período de gestación similarmente largo.

Una cría de tapir nace después de 13 meses en el útero. Los recién nacidos tienen marcas especiales de rayas marrones y beige que los ayudan a camuflarse de los depredadores, pero el patrón se desvanece después de unos meses cuando el tapir joven se vuelve más móvil.

burros

Geza Farkas/Shutterstock


Una burra, conocida como burra o yegua, generalmente da a luz a un potro aproximadamente un año después del apareamiento, pero algunos embarazos pueden durar casi 14 meses.

Si eso no es suficiente, de 5 a 13 días después del nacimiento del potro, Jenny puede entrar en lo que se conoce como «celo de potro» y volver a criarse.

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