11 animales que viven más tiempo

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La esperanza de vida humana parece una eternidad en comparación con una mosca doméstica, por ejemplo, cuya existencia total abarca solo un mes como máximo. Pero compárelo con el animal más antiguo jamás conocido, una almeja quahog que se cree que tenía 507 años en 2013, y parecemos pollos de primavera.

«Ming», la antigua almeja, no es el único animal que ha visto el cambio de varios siglos en su vida. De hecho, hay tortugas vivas en el mundo de hoy que existieron al mismo tiempo que Charles Darwin.

Desde moluscos eónicos hasta una gran cantidad de habitantes de las profundidades marinas que inevitablemente nos sobrevivirán a todos, aquí hay 11 animales con la esperanza de vida más larga, incluido uno considerado «inmortal».

Tiburón de Groenlandia

Hemming1952 / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0


Según un estudio que utiliza pruebas de radiocarbono en lentes oculares, la vida mínima de un tiburón de Groenlandia (Microcefalia somniosa) es de 272 años, con una edad máxima reportada de 392 años. Los autores del estudio concluyeron que el tiburón de Groenlandia es el vertebrado más longevo conocido por el hombre.

La UICN considera que este tiburón está casi en peligro de extinción debido principalmente a la sobrepesca. El tiburón de Groenlandia vive en las aguas del Ártico y del Atlántico Norte a profundidades que oscilan entre 4000 y más de 7000 pies. Crece lentamente hasta una longitud de ocho a 14 pies en la madurez. Busca su comida y come una variedad de peces y pájaros.

Almeja geoduck

Jonathan Austin Daniels / Getty Images


Se sabe que estas almejas de agua salada de gran tamaño viven desde hace más de 165 años. geopatos (Panopea generosa) experimentan un rápido crecimiento durante sus primeros años de vida, adquiriendo más de una pulgada por año, en promedio, en los primeros cuatro años. Caracterizados por sus largos «cuellos» o sifones, los geoducks pueden crecer hasta más de tres pies de largo, mientras que el caparazón generalmente no mide más de ocho pulgadas.

Los geoducks son nativos del noroeste del Pacífico desde California hasta Alaska.

tuátara

Imágenes de Kevin Schafer / Getty


Tuatara son los únicos miembros supervivientes de un orden que floreció hace unos 200 millones de años, el Esfenodoncia. Considerados fósiles vivientes, estos reptiles parecidos a lagartos se encuentran entre los vertebrados más longevos de la Tierra, y algunos individuos viven más de 100 años.

Los tuátaras, que se encuentran solo en Nueva Zelanda, alcanzan la madurez sexual después de 10 a 20 años y continúan creciendo hasta los 35 a 40 años.

Gusano de tubo Lamellibrachia

Biblioteca de fotos NOAA / Wikimedia Commons / Dominio público


Estas coloridas criaturas de aguas profundas son gusanos tubulares (Lamellibrachia luymesi) que se sabe que viven entre 170 y 250 años. Viven a lo largo de respiraderos de filtración fría de hidrocarburos en el fondo del océano.

La Lamellibrachia es única entre las criaturas de ventilación porque crece lentamente a lo largo de su vida hasta una longitud de más de seis pies. Ocurre en todo el Océano Atlántico, especialmente en partes poco profundas de la cuenca del Golfo de México.

Erizo de mar rojo

Jeff Rotman/Getty Images


El erizo de mar rojo (Strongylocentrotus franciscanus) tiene una esperanza de vida de 100 a más de 200 años. Encontrado solo en el Océano Pacífico, principalmente a lo largo de la costa oeste de América del Norte y la costa norte de Japón, el erizo de mar rojo vive en aguas poco profundas, a veces rocosas. Evita las áreas extremadamente onduladas y se mantiene principalmente desde la línea de marea baja hasta los 300 pies. Se arrastra por el fondo del océano usando sus espinas como zancos.

Ballena

El animal más salvaje / Getty Images


También conocida como la ballena ártica, la ballena de Groenlandia (Balaena mysticetus) es, con diferencia, el mamífero más longevo de la Tierra. La edad promedio de las ballenas capturadas es de 60 a 70 años; sin embargo, la secuenciación del genoma ha llevado a los investigadores a estimar una esperanza de vida de al menos 200 años.

Estas criaturas se encuentran en las aguas más frías del Atlántico norte y el Pacífico norte.

Pez koi

Russell Morales/Getty Images


koi (Cyprinus rubrofuscus) son una variedad ornamental y domesticada de la carpa común. Tienen una vida media de 40 años, aunque los koi más antiguos que se conocen viven más de 200 años.

Los koi pueden crecer hasta tres pies de largo y son nativos de las aguas dulces del Mar Caspio. Las poblaciones silvestres se pueden encontrar en América del Norte, América del Sur, África, Europa y Asia. Los koi son comunes en piscinas de roca artificial y estanques decorativos.

Tortuga

Nick Dale / EyeEm / Getty Images


Con una vida media de 177 años, las tortugas (Testudinidae) son considerados uno de los vertebrados más longevos de la Tierra. Uno de sus miembros más antiguos era Harriet, una tortuga de Galápagos que murió de insuficiencia cardíaca en 2006 a la edad de 175 años. Harriet vivía en un zoológico propiedad del difunto Steve Irwin y era considerada la última representante viva del épico viaje de Darwin en el HMS. Beagle.

En 2022, una tortuga de Seychelles de 187 años llamada Jonathan ingresó en el Guinness World Records como el animal terrestre vivo más antiguo conocido.

Quahog del océano

capecodphoto / Getty Images


el océano quahog (Ártica islandica) es un molusco bivalvo que puede vivir 200 años. Una vida útil de 100 años es común, lo sabemos midiendo las marcas de edad formadas en las válvulas del quahog.

Con un hábitat que se extiende desde la costa este de América del Norte hasta Islandia, las Islas Shetland y Cádiz, España, el quahog oceánico tiene una amplia gama. Los filtradores se entierran en el fondo del océano y viven de algas microscópicas.

Esponja antártica

Adrian James Testa / Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural / CC0


Las esponjas antárticas pueden agradecer a su entorno por su larga vida útil: estas esponjas, de las cuales hay más de 300, viven aproximadamente entre 325 y 6500 pies bajo el agua en temperaturas extremadamente frías. Este entorno extremo ralentiza su tasa de crecimiento y otros procesos biológicos, lo que resulta en una longevidad notable.

Un estudio de 2002 calculó que una especie de esponja antártica, la Anoxycalyx joubinipodría vivir potencialmente unos fenomenales 15.000 años. El mismo estudio determinó que la cinachyra antártidaque no vive a tanta profundidad bajo el agua como el Anoxycalyx joubinipuede vivir hasta 1.550 años.

Medusa inmortal

Duangkamon Panyapatifan / Getty Images


los Turritopsis dohrnii especie de medusa podría ser el único animal en el mundo que realmente descubrió la fuente de la juventud. Dado que es capaz de pasar de una etapa de adulto maduro a una etapa de pólipo inmaduro y viceversa, es posible que no haya un límite natural para su vida útil.

Encontrado principalmente en el Mediterráneo, el Turritopsis dohrnii La especie también es una experta en supervivencia que viaja alrededor del mundo en el fondo de los barcos de carga.

¿Por qué algunos animales viven tanto tiempo?

No es del todo extraño que un animal marino viva mil años, o posiblemente incluso para siempre. Mientras tanto, un ser humano tendría suerte si llega a los 100 años. Resulta que el secreto de la longevidad es una combinación de inmovilidad y una tasa de crecimiento lenta. Agregue un entorno de aguas profundas a la mezcla y tendrá un organismo que es prácticamente inmortal.

Los animales terrestres generalmente tienen vidas más cortas que los animales marinos. Una de las razones es que el océano es un entorno estable, y cuanto más se profundiza, menos probable es que muera por un evento fortuito.

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